圣诞节的由来:12月25日不是耶稣生日 为何要过圣诞节?

2017-10-20 04:43:22 来源: 作者:乐乐

一年一度的圣诞节又即将来临,这是基督教会最重要的节日之一,也是具有很多争议的一个节日。每当这个时期,都会有支持或反对庆祝圣诞节的声音发出。那么,耶稣是不是真的在12月25日降生呢?我们庆祝圣诞节到底是为了什么呢?

  12月25日不是耶稣诞生日

  耶稣当然不是在12月25日降生,这一点是确定无疑的。尽管《圣经》和历史文献对没有清楚记载耶稣降生的具体日期,不过,我们通过《圣经》中的一些环境和事件描写,完全可以推出这个结论。

  其一,按事实来讲,耶稣不可能在12月25日降生在伯利恒。伯利恒地处北纬31度42分,东经35度12分,12月25日的时候,伯利恒正处于冬季,气候寒冷多雨,这个时间,牧羊人一般会把羊群放在圈中,直到冬季过后,即次年3月底,才会在旷野牧放羊群,那个时间伯利恒的气温温暖、天气晴朗。而《路加福音》的记载却是,耶稣降生的那个夜晚,伯利恒之野地里却有牧养的人看守羊群。显然,耶稣降生那晚不可能是在冬季,也不可能是12月24日或25日。

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  其二,从推测来讲,耶稣也不应该出生在12月25日。耶稣的母亲马利亚和养父约瑟本是加利利拿撒勒人,在伯利恒无亲无故,去那里还需要绕开犹太人不喜欢的撒玛利亚地区。事实上,他们去伯利恒是被迫无奈之举,因为当时犹太地是罗马人的殖民地,罗马皇帝要求他所管理的人都报名上册。按道理讲,那个年代的冬天是不适合长途跋涉的,罗马皇帝没必要强迫犹太人报名上册的同时,又逼着他们必须在冬天做这件事情,故意激发这个本来就对他不满的民族更大的仇恨。

  因此,不论从事实来看,还是从推测来讲,耶稣基督都不会出生在12月25日。但是,今天的我们恰恰选择这个不可能是耶稣降生的日子,来庆祝耶稣的降生,又有着什么特别的含义呢?

  其实,不仅耶稣降生的具体日期我们不知道,甚至连耶稣降生在哪一年我们也不得而知。今天全球普遍使用的历法,就是以耶稣诞生的那一年开始的,我们将耶稣降生前的年代称为公元前,把耶稣降生后的年代称为公元后,比如今天是2014年,其含义就是今年是耶稣降生后的第两千零一十四个年头。但是,后来人们发现,以前的人们算错了,耶稣不是在公元元年出生的,他出生的日子应该在公元前5或6年。此外,耶稣复活的那一天,也没有一个具体的日子,以至于我们今天若想知道每年的复活节是哪天,需要通过一个冗长的公式去计算——春分月圆之后的第一个星期日——这也是基督教的一个特别之处:那些非常重要的节日,或者没有具体而固定的日期,或者就是压根“文不对题”,选了一个不可能发生某件事情的日子来纪念那件事情。

  我们为什么仍要过圣诞节?

  事实上,我们纪念耶稣诞生的那个日子,不可能是耶稣真正的生日;而我们纪念耶稣复活的那个日子,也不一定是耶稣真正复活的那天。此外,12月25日本是异教在冬至日祭奠太阳神的日子,后来基督教成为罗马国教之后,才将这一天正式设立为圣诞节。那么,我们是否就不用过圣诞节,或者我们应该反对在12月25日庆祝圣诞节呢?

  《罗马书》14章5节告诉我们,“有人看这日比那日强,有人看日日都是一样,只是各人心里要意见坚定,守日的人是为主守的……”因此,关键问题并不在于是否要在12月25日庆祝圣诞节,而在于我们是否知道为什么要“守”这个日子。如果一个人认为耶稣是在12月24日夜晚或者12月25日凌晨降生,因此而过圣诞节的话,那就远离了圣诞节的真正意义了。

  或许,圣诞节之所以会在12月25日,正是一个很有意思的提醒,那就是告诉我们:需要纪念的不是耶稣出生的那个日子,而是要纪念耶稣出生了这件事情本身;我们所宣讲的不是耶稣今天降生了,而是耶稣为什么要降生,他的降生给我们带来了什么;我们所庆祝的绝不是一个节日,而是庆祝上帝卑微自己进入我们的世界,为了把我们从罪恶中拯救出来。

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